Para tamu nasional dan internasional yang akan menghadiri upacara peringatan Hari Ulang Tahun (HUT) ke-79 Kemerdekaan Republik Indonesia di Ibu Kota Nusantara (IKN) pada 17 Agustus 2024 mendatang, tampaknya lebih memilih untuk menginap di Kota Balikpapan. Data Pengurus Perhimpunan Hotel dan Restoran Indonesia (PHRI) Kota Balikpapan, menunjukkan semua hotel berbintang di Kota Minyak -sebutan Balikpapan- telah penuh ter-booking. "Dalam rangka HUT RI, kondisi hotel dari tanggal 13-18 Agustus seluruh yang bintang dua sampai lima sudah penuh. Kalau sekarang baru mau booking enggak akan dapat. Yang kosong guest house, kosan, dan rumah sewa," kata Ketua PHRI Balikpapan Soegianto, Jumat (17/5). Diperkirakan tamu yang akan hadir pada moment spesial tersebut mencapai 10 ribu. Dari jumlah tersebut, hotel-hotel di Kota Balikpapan hanya bisa menampung 50 persen. "Kita bisa nampung lima ribu. Sebagian tamu mungkin akan diarahkan untuk menginap di kota-kota di sekitar Ibu Kota Nusantara, seperti Samarinda, Tenggarong, dan lainnya," ungkap Soegianto. Untuk meningkatkan kapasitas dan kualitas layanan, Soegianto mengimbau hotel-hotel di Balikpapan melakukan persiapan. Termasuk renovasi, perbaikan, dan penambahan fasilitas. "Kita ingin para tamu dapat menikmati pengalaman menginap yang lebih baik dan memenuhi standar kenyamanan yang diharapkan," ucapnya. (FREDY JANU/KPFM)